第十六章 及笄之礼

文/徐如笙
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林黛玉及笄,贾母也上心着呢,等林黛玉及笄,便能名真言顺说亲事,自己愿望也能实现了,她心里也明白,自己二儿媳是不看好这门婚事,而中意薛宝钗。

要说人品大方,说话行事,自然是薛宝钗胜一筹,可薛宝钗今年三月就要参选公主侍读了,薛宝钗和贾宝玉那个所谓金玉良缘,别人不清楚,贾母可是清楚地很,多半是薛家和儿媳妇捣鬼。

薛家也打好算盘,若是薛宝钗入选了,有了好高枝,自然不需要贾家,可若是落选了,那贾家少奶奶位子就是退而求其次选择。

这算盘打得好,也要看她乐不乐意让自己孙子做候选,宝玉是她心头肉,这婚事一定得宝玉愿意,她也愿意,休想为了利益之争受人摆布。

如今看来,黛玉自然让宝玉喜欢,又是自己外孙女,亲上加亲,是挑不出一点刺来,何况林家庞大家产都贾家手里握着,黛玉嫁过来,那家产不一起跟着过来了?锦上添花事,贾母就不明白为何儿媳妇不满意呢?

贾母命凤姐好好地办这次生辰,凤姐却为难了,当初薛宝钗做寿,也是及笄礼,贾母当时高兴,拿了银子给做寿,自己是比照林黛玉十三岁生日多添一点给办,可是如今林黛玉及笄,贾母意思是要大半,肯定要超过薛宝钗份例,那薛姨妈和薛宝钗会不会多想呢?

她思来想去,决定去探探口风。

薛姨妈正看着薛宝钗跟嬷嬷学规矩,三月中旬便要入宫参选了,就算是不能做朝凰公主陪读,作为郡主陪读也是极好,这是一次飞黄腾达机会,薛姨妈不想错过,薛宝钗不想错过。

见凤姐来,薛姨妈笑道:“你不忙着林姑娘及笄事,跑来做什么?”

凤姐苦着脸道:“姨妈还说呢,老太太吩咐要大办,可怎么个办法倒没说,我按着当初宝钗及笄例送了上去,也不知道行不行。”

薛姨妈笑道:“当初我们是客居,宝钗及笄礼也不好大办,如今林姑娘及笄要按着那个例办可就不妥当了,少不得还得填补些,要不老太太不得说你不上心?”

凤姐瞧薛姨妈脸上并无异色,松了口气,笑道:“姨妈说是,不过统共那么些银子,我少不得添补一些罢了。”又问薛宝钗备选事。

薛姨妈眉开眼笑:“托二老爷福,礼部递了牌子,三月初十送到神武门报名,进了宫先去体元殿安置了,头五天是选秀,后三天才是为公主郡主挑选陪读,一直到十八才被送回来,要是选中了,就有上门报喜,到时候再去礼部,办了手续就能进宫了。”

凤姐笑道:“这可是好事,若有什么需要您管说,等将来宝钗成了女官,我这个做表姐说出去也有面子啊。”

薛姨妈笑道:“少不了你。”

二月十二,花朝节,一大早林黛玉就被拉起来装扮一番,换上了沈姨娘用凤凰尾做那套衣裳,紫鹃瞧了,道:“是不是太素净了?”

林黛玉不知内情,只是因为是沈姨娘亲手做,便道:“我就爱素净颜色,你别多说。”

紫鹃便不说话了。

去给贾母请安时候,贾母也觉得衣裳素净,但是听说是沈姨娘亲手做,又见林黛玉满面欢喜,便没说什么。

除了贾家两府人都过来道贺外,沈氏也过来了,出手大方,送了一整套赤金镶红宝石头面,笑道:“黛玉以后就是大姑娘了,如海泉下有知也能放心了。”

提起亡父,林黛玉和林宛如都有些伤感,林如海是个好父亲,可是两个女儿却因为各种原因都不能身边孝,实是愧疚难当。

薛姨妈和薛宝钗也来了,先是行了及笄礼,继而便是开戏吃酒,因及笄请都是亲朋好友,因此只摆了几桌,贾府里人有王夫人,邢夫人,凤姐,尤氏,李纨并贾家三春,还有薛姨妈,薛宝钗,沈姨娘,林宛如,史湘云,而客人只有沈氏一个。

王夫人邢夫人陪着沈氏做了一桌,沈姨娘和薛姨妈一桌,凤姐和李纨一桌,林宛如等几个年轻姐妹一桌,贾母和贾宝玉,林黛玉单独一桌。

众人听戏吃酒,王夫人对沈氏十分热络,沈氏则注意到贾母心思,左边坐着孙子,右边坐着外孙女,又都是精致容貌,金童玉女一般,贾母心思简直昭然若揭。

若是林如海世,沈氏觉得贾家并非良配,但是林如海已经去世,林黛玉不比林宛如,还有个亲娘帮着筹算,她唯一依靠就是贾母了,能嫁到贾家,亲上加亲,又有贾母护着,这日子定然过不错,就怕将来贾母一去,王夫人这个做婆婆要是为难儿媳妇,那苦日子才后头呢。

不过这都是后话了,沈氏也就是一想,到了半下午就告辞了,沈姨娘和林宛如亲自送了出去,沈氏叫二人再去陈家住一段日子。

沈姨娘笑道:“三月三要赴明华长公主春宴,只怕又要来回折腾,倒不如过了三月三再去叨扰。”

沈氏有些惊讶,笑道:“能得了明华长公主青眼,宛如可真是有福气啊。”

沈姨娘也十分得意高兴。

这戏一直唱到了晚上,贾母兴致勃勃,谁也不敢喊累,到了晚上一点灯,林黛玉穿衣裳就显出特别来,还是贾宝玉先发现,吃惊道:“林妹妹发光。”

其实哪里是林黛玉发光,是她身上凤凰尾闪闪发光,这才是刚开始呢,只怕过一会颜色就显出来了,是好看。

大家都十分惊讶,凑上来看,林黛玉也是又惊又喜,林宛如便趁机吩咐小丫头灭了几盏灯,厅里暗了,林黛玉身上衣裳突然大放奇彩,七彩绚烂,林黛玉恍如神妃仙子一般,披了一件五彩霞衣。

众人先前是惊叹,此刻都被镇住了,半天贾宝玉才打破了沉寂:“妹妹真乃仙子。”

贾母也是惊讶,继而欢喜,这可是好兆头啊,想起这衣裳是沈姨娘做,便问沈姨娘,沈姨娘笑道:“这都是宛如主意,说是黛玉及笄礼,一定要给她一个惊喜。”

林黛玉欣喜地拉着林宛如道谢:“多谢妹妹,这衣裳太贵重了。”

林宛如笑道:“姐姐当得起这样东西,姐姐喜欢吗?”

林黛玉连连点头,凤姐半是羡慕半是嫉妒:“我如今只恨自己怎么大了两岁,若是也过一次及笄礼,也能收到这样礼物了。”

大家都笑起来,林宛如没有接话,这是只属于林黛玉独一份荣耀,虽然她很喜欢凤姐,也不能给她,只能另外想法子补偿了。

贾探春便问这料子叫什么名字,是从哪里买?

林宛如道:“这叫凤凰尾,天底下只有这么一匹,若不是如此珍贵,我也不能送给姐姐了。”

大家是羡慕,又有些失望。

林宛如看众人艳羡样子以及林黛玉欣喜,便想着这都亏了陈瑞文帮忙,一定要好好谢谢他。

林黛玉及笄礼后大家谈论衣裳中结束,事后林黛玉去找林宛如,不知道有多感激,林宛如笑道:“咱们是亲姐妹,姐姐说这个不是太客气了么?”

林黛玉也觉得如此,可一想起那件衣裳就觉得激动,再加上薛宝钗要去参选公主侍读,很可能一飞冲天,不再是她情敌,她心里自然高兴。

以往林黛玉换季总要病上一阵子,可如今开春了,林黛玉还是好好地,精神头很足,就是贾母也多念了两声佛。

王夫人近却不大顺心,贾母把她叫过去,问她若是黛玉嫁给宝玉可好?说是问,可已经是笃定语气了,她一提薛宝钗,贾母便拿薛宝钗是要做公主侍读,有好去处为由来赌她。

她心里不服气,思来想去,只有叫宝钗落选,她才能当上自己儿媳妇,王夫人筹谋了几天,递了牌子,进宫见了元春。

元春是她女儿,又是宝玉姐姐,定然会帮着自己,只要参选时候做一点手脚,宝钗就很有可能落选,到时候成了自己儿媳妇,自己加倍补偿她,不比去给公主当丫鬟强?

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