第1291章 检阅三军

文/天子
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正阳门,大军进城仪式现场。

张延龄听了沈溪的解释,冷笑不已:“沈中丞,您可真会练兵啊,改天换个时间,请你帮忙把京营其他兵马也操练一番?”

沈溪向张延龄微微一笑,道:“建昌侯过誉了,在下只不过带了一群人,自鬼门关前走了几遭而已!”

张延龄先是沉默不语,他仔细考虑了沈溪的这句话,觉得没有问题,沈溪的确是带着他的兵马,从土木堡一路九死一生杀回京城来的。

跟这群时刻处于生死边缘的人去比精气神,的确没有任何必要!

张延龄冷哼道:“换作京营其他兵马,表现未必便会差多少!”

此时的张延龄,死要面子,拒不承认沈溪的能力。但张延龄也不得不承认,他从未见过这么军容齐整的军队,自己也被深深地震撼到了。

就在张延龄等人以为沈溪所部的表演基本结束时,突然传令兵高嗓门的传报声又过来了:“中军两千六百将士,押送鞑靼俘虏二千五百六十二名,进城献俘!”

当这个数字报出来后,城门口已经是死寂一片。

等把传令兵接连传报的声音听了好几遍,他们才确信自己没有听错,的确是两千六百将士,押送近二千六百鞑靼俘虏进城。

萧敬再也控制不了自己的情绪,赶紧过来向沈溪问询:“沈大人,这数字,不会出错吧?”

明显的道理,俘虏的数量大大超出了朝廷的想象!

之前谢迁为了让沈溪中庸平和,在朝中尽量保持低调,有意在功劳簿上降低了功劳,在俘虏问题上更是一笔带过,但这会儿皇帝别出心裁安排这么个进城仪式,依照惯例便有午门献俘的议程,加上内阁那边尚未接手俘虏的问题,谢迁来不及做出任何掩饰,就这样被沈溪所部将俘虏堂而皇之地押送进城了。

数字之大,让马文升、张懋、萧敬等等对大明与鞑靼战争知根知底的人觉得非常不可思议。

萧敬过来询问,是怕沈溪麾下兵马虚报多报数字。

沈溪往城门口看了一眼,俘虏暂且没有押送过来,不过应该快到了,他若无其事地解释道:

“具体的清点,应该是军中自行完成,这两天本官已先行进城,具体事宜……并不是很清楚!”

沈溪自己也知道这次献俘的数字,很可能会跟上报的数字不符。

以前遇到这种事,下面的将士基本都是虚报多报数字,等真正献俘的时候找一些夷狄平民来冒充夷寇士兵,但这次沈溪却是在之前上报时主动进行少报,反倒在献俘的时候把真相暴露了出来。

萧敬瞪大眼睛,紧张地说道:“沈大人,如果虚报献俘人数的话,罪责可不小啊!”

沈溪知道,萧敬害怕的是最后俘虏的数量不够,而不是说之前少报的问题,当下点头:“萧公公之后自行清点便是,想来数字应该错不了!”

萧敬原本不想花那力气,但听了传令兵上报的数字,他已经是坐立不安。

近二千六百俘虏,这可是活生生的人啊!

之前边关传来的战报,多场战事累积下来,斩杀鞑靼人的数量都只是这个数字,一直到京师保卫战才收获数千鞑靼人头!

但这次沈溪居然直接献俘二千六百多人,在战场上,杀个鞑靼人已经不容易,现在居然是活捉回来,还是这么大的数字,让萧敬心里直打鼓。

如果没有这么多俘虏,就等于是在围观的大明百姓面前丢人了,朝廷的脸面将荡然无存。

如果不是因为献俘仪式已经开始,萧敬甚至都准备将整个流程暂停,找人先去跟皇帝奏报过,再由皇帝来定夺是否将献俘仪式继续下去。

萧敬一脸为难之色:“沈大人,您在这等问题上,可不能信口雌黄啊!”

沈溪有些不满地抗议:“萧公公,献俘之事,乃是朝廷主导,本官一直留在城中,事情都是由兵部和五军都督府的人来安排,本官可没有插过手,现在献俘的数字,本官跟诸位一道,也只是刚听下面整理奏报过来,你怎可说本官信口雌黄?”

萧敬心想,嘿,你小子居然不肯认账了,如果到时候俘虏数量不够,不会让我下去穿上鞑子的衣服装俘虏吧?

萧敬正准备跟沈溪发火,很快他就顾不上了,因为这会儿俘虏已经开始进城。

这次负责押送俘虏的,仍旧是沈溪麾下的步兵,但已经不是用正步走的方式进城,队伍稍微显得散乱了一些,主要原因是他们一边进城,还得负责押送几乎同等数量的鞑靼人俘虏。

俘虏队伍最前面是一名鞑靼人女将,此人是被沈溪在土木堡第一战中俘虏的火绫,她此时身上被粗大的麻绳捆着,走路时一瘸一拐,显然这一路上旅途辛苦,加上刚从居庸关那边过来,还没等休整好,就要参加大明军队的献俘仪式,这让她感觉极度地屈辱,这会儿她甚至连高傲的头都抬不起来,整个人的精神显得极差。

萧敬指着下面的火绫道:“沈大人,这女人是谁啊?为何会排在首位?”

旁边礼部的官员却惊讶地代为解答:“萧公公,这位不是曾经在鞑靼派往大明的使节团中的一员吗?她跟随鞑靼国师亦思马因数次造访京师,当时她心高气傲,连见了陛下都不肯下跪!”

萧敬这才想起来,连连点头:“对了,对了,就是她,化作灰我都认识!”

火绫刚过去,身后跟着的是一些俘虏的鞑靼主要将领,其中便有亦思马因麾下大将乌力查,他们一个个原本都心高气傲,此刻却被大明军队好像赶牲口一样进城,身心都遭到巨大打击。

但这些鞑靼将领全都桀骜不驯,尤其见到沈溪这个仇敌时,更是恨不能上去把沈溪生吞活剥了,这下连胡嵩跃都感到几分紧张,连忙带着十几名侍卫,将高台严密保护好,生怕有鞑靼俘虏挣脱绳索,危及沈溪以及高台上各位大人的安全。

萧敬刚开始还怕沈溪虚报战功,担心俘虏数量不够,等他探头往城门外看了眼,才发现献俘的队伍非常长,简直一眼望不到头。

如此他心中终于稍微安稳了一些,但随后他心中又开始打鼓:“可千万别有以良冒俘的事情发生,否则无法跟皇上交待!只希望能把这些愚昧无知的老百姓瞒骗过去!”

鞑靼将领被押解过去后,随后的鞑靼人一看就是鞑靼普通士兵,个个都身材魁梧,而且凶神恶煞,萧敬怕的是队伍后面有不少鞑靼普通百姓,或者是大明百姓,被化妆成鞑靼俘虏的模样,一起被献进城来。

但萧敬的担心显然是多余的,沈溪所部在献俘时,别说是找人假扮了,就连那些受了伤的鞑靼俘虏,腿脚不灵便的,都没算在最后的俘虏名单中。

这次献俘的所有鞑靼俘虏,都活蹦乱跳,如果放了绳子,这些俘虏说不定还能奋起反抗,抢夺周边大将将士的武器果断杀人放火。

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