第1401章 第一四〇一章 就是任性

文/天子
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“拿来吧!”

沈溪自从履任两省总督后,就一直避讳参与到清缴地方少数民族叛乱的战争中去,因为他不想打这种莫名其妙的内战。

这种战争根本就没有正义和邪恶之分,地方少数民族也是大明子民,属于中华民族的一员,很多纠纷和矛盾完全是因官府横征暴敛,各族税赋繁重,百姓生活困苦不得不奋起反抗所致——正所谓饿死不如造死,古来皆如此。

沈溪之前所想对策,一直都是怀柔安抚,甚至他还下发部分钱粮,免除地方赋税,结果他的政令刚达地方州府,叛乱就已经全面升级。

王禾送上战报,见沈溪接过后仔细阅读,一脸冷峻之色,当下紧张地问道:“大人,您是否回武昌府?”

沈溪道:“回什么武昌府,有什么事在南昌这边处置也一样。现在地方叛乱只是在靖州府一地,下一步估摸就要蔓延到宝庆府,再往北就是长沙府……唉,我想安安生生做个太平总督,怎么这么难呢?”

王禾听到沈溪的抱怨,有些诧异。

在他看来,沈溪属于那种无所不能的人,不应该期待这种可以表现他能力还能加官进爵的战争吗?

王禾本想主动请缨跟随沈溪一起领兵出征,这在他看来是建功立业的绝好机会,但若沈溪自己都不想领兵,那他肯定就没机会了。

王禾提醒道:“大人,若叛乱再次升级,受影响之地大幅扩大,您身为两省总督,若不亲自前往处置,朝廷或许会追究责……”

沈溪打断他的话:“王将军提醒的是,但现在本官尚不知地方叛乱具体是何缘由,官军又为何一败涂地,是什么导致叛乱愈演愈烈。如今正是酷暑时节,兵马行军困难,不若先等调查清楚,再行议处!”

“大人,您……”

王禾此番前来进见本是催促沈溪出兵,但听沈溪话语里表露出来的意思,就知道沈溪对率军作战有抵触心理,当下只能硬着头皮建言,“为地方黎民百姓计,大人还是尽早出兵好,请三思而后行哪!”

沈溪原本就对王禾打扰自己的好事十分气恼,虽然他非常器重王禾,但现在王禾却有些不知分寸,甚至可以说得寸进尺,当即下达逐客令:

“王将军,请先回去等候情况,若再有军报,明日一早再呈来与本官。今日时候不早了,本官会对湖广西部和南部的战事做出合理分析和判断,有情况,本官自会通知!”

王禾见沈溪并无马上回武昌府也无立时出兵之意,只能暂且回都指挥使司衙门等候消息。

王禾这一走,沈溪却有些发愁了。

他最不想面对的事情终归发生了,湖广西南部的少数民族叛乱愈演愈烈,看情况他非去不可。

但沈溪没多少自信能在这种类似于应对游击战的战事中取得什么优异成绩,他现在手里的兵没有经过系统的训练,更不要说更加专业的山地作战了。让他拉一批新人去打仗,还是在地形复杂,很容易出现偏差和失误的多山地区,沈溪感觉困难重重。

等沈溪回到后院房中,惠娘和李衿都已经整理好衣衫等待。见沈溪一副忧心忡忡的样子,惠娘上前倒茶,问道:“老爷何故如此焦虑不安?”

沈溪苦笑道:“连惠娘你也能看出我心情焦躁,自然不是什么好事……湖广西南部战事骤变,靖州府失守,这件事必须马上上报朝廷。照理说我应亲自领兵前去平叛,因陛下给我的差事中,便包括平息湖广、江赣地方民乱之项!”

惠娘低着头道:“老爷要尽快赶回湖广,主持清缴作战?”

沈溪打量惠娘,他看出惠娘眼中蕴含的浓浓不舍,即便惠娘之前在他面前表现出了极大的抵触以及不愿轻易屈服的自尊自强,但在涉及夫妻感情的问题上,惠娘终归还是有小女人对情郎的那份痴缠。

沈溪叹道:“还是先看看情况再说,难得团聚,总不能就这么走了……朝廷的差事算得了什么?以前朝廷给我设的麻烦可不小,到湖广和江赣,我本以为能消停一下,过一段安心的日子,谁知道又是这样……”

“为了我们多些时间相处,你们看如此可好……即便我要率军前往平叛,也把你们给带上……只要你们不怕辛苦!”

惠娘赶紧摆手:“老爷,万万不可,妾身一介妇孺,怎能随军出征?那岂不是……乱了纲常?”

沈溪笑了笑:“西北战事,关系国家民族命运,我不敢有任何儿女私情。但此番地方参与叛乱的都是我大明子民,说白了就是为苟延残喘求存,即便明知道与大明朝廷为难无异于以卵击石,但也不得不如此。”

“湖广和江赣之地,暂且没人能干涉我的决定,你们尽管放心。有你们在身边,不会干扰我的判断,反倒会因你们的存在,让我对此行更加谨慎,务必做到万无一失!”

惠娘跟李衿对视一眼,在她们心目中,沈溪素来睿智果断,绝对不会在儿女私情上拖拖拉拉。

但这次,沈溪分明任性了一把。

沈溪刚到南昌府,对地方事务都没摸清楚,现如今湖广西部、南部和桂省北部的战事又给他带来新的困扰。

在这时代,粤桂、湖广、滇贵等省份,少数民族人口众多,地方上的土司不少,南边还连着个多事的交趾地区,原本平息地方叛乱事宜就很让官府头疼。如今北方战事刚休,南方那些拥有巨大权力的土司觉得是争取权益的最佳时机,以为朝廷无法派出大批人马前来平叛,也开始不安分起来。

对沈溪来说,这确实是让他倍感头疼的事情。

……

……

翌日上午,与惠娘和李衿缠绵一夜神清气爽的沈溪,一声令下,侍卫便把昨日他在街边茶摊子遇到的那名店伙计给捉住,就好像抓壮丁一样,那年轻人根本就不知道发生了什么事,就被一群士兵拎到巡抚衙门。

年轻人在大堂上哭爹喊娘小半天,怎么也没明白自己何时犯着堂堂两省总督大人了。

等沈溪从后门走进大堂,他才瞪大眼睛,仔细打量一番后问道:“你不是……昨日那……客商?”

大堂里没有其他人,沈溪直接在桌案后坐下,道:“没错,是我。昨日我预言你有财运,今天就兑现了……这里有几两银子,看你想不想赚了!”说着,沈溪从怀里摸出两个银锭,每一个约莫二两重。

年轻人问道:“你……有什么门路?这银子……岂是说赚就能赚的?你说的就好像这衙门口是你家开的一样……”

沈溪笑了笑,这起身离开椅子,绕过桌案,来到年轻人身前,居高临下道:“好了,你可以站起来说话!”

年轻人嘴里发出不屑的声音:“当我榆木疙瘩?站起来,还不得被官老爷把屁股打烂了?”

沈溪点头:“果然识时务,这样吧,以后你就留在巡抚衙门做事,有什么事我不问旁人了,直接问你,你来当巡抚衙门的幕僚,可好?”

“啥!?”

年轻人压根儿就没听懂沈溪的话。

沈溪道:“这衙门口,我说了算,你不用做别的,专门负责给我搜集南昌府的情报,一个月给你八百文薪俸……一年近十两银子,这俸禄不算少了,如果你做得好,回头还可以给你涨工钱!”

年轻人没弄清楚自己的处境,迟疑半晌才问道:“你唬人的吧?这么大的衙门,你也能说了算?”

正说话间,一名侍卫进来通报:“大人,王指挥使又来求见!”

“让他进来!”沈溪一摆手,冲着年轻人道,“要跪给我跪一边儿去,别打扰本官会客!”

沈溪一袭万字巾、直裰的书生打扮,虽然他身上带着一股气势,但常人很难将他跟一个正二品的总督联系在一起。

那年轻人头脑还在发晕,王禾急匆匆进来,手上又拿了两封装有最新战报的信函,全都是由湖广南部转道赣南发到南昌府的军队战报。

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