第7章 小狐狸和迦克族叛乱

文/张大爷01
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遗传了母亲的基因,姐弟俩天生就带吸引异性的能力。担心两个孩子彼此发生点什么有违伦理的事情或和仆从下人乱来,公爵夫妇把渐渐长大的姐弟俩住处分开安排,洛伊的房间不许男性下人靠近,罗德的住处则只有男雇工和老婆婆能去……小侍女从来没和自家的俏公子说过半句话,第一次被他喊住,心中扑通乱跳,连忙答应,迈着小碎步跟了上去。

给小狐狸洗了个热水澡又擦干,少年将她抱回到卧室放在床上,蹲在床边看她,想起在街上时看她变成人形的模样,不由心中一片火热——当时被布片和她手臂尾巴挡住的那些地方,到底是什么样子?

“嘿,你是只小银狐,我就叫你小银吧,还是银儿?”张昊林伸手摸摸小狐狸的毛:“能不能变成人我看看?”

小狐狸轻轻地呜咽一声,有气无力地趴在被堆里,只轻轻摆了摆尾巴,明显是不乐意。

“啊,是不是饿了?”罗德一下想起什么,伸手又把小狐狸抱进怀里,出门向厨房走去。

……

接近晚饭时间,厨房里热火朝天,两名厨师要为公爵一家和上上下下十几个侍卫仆人准备晚餐,虽然这人数在大贵族中已算少得可怜,却也够他们手忙脚乱了:“少爷,您要点菜么,食材单子在那边。”

“有什么小块的肉吗?”罗德注意到怀中的小狐狸一进厨房就扭动几下,意识到自己没有猜错。

“小牛肉块?要热一下吗?”

“不用了,拿一盘来吧。”

拿着一盘熟牛肉,罗德回到房间,把盘子和小狐狸都放在桌上,看着它嗅了嗅食物,津津有味地吃了起来。

“渴了还有水。”像伺候人似的给它倒了杯茶,少年兴致勃勃地看着对方吃着,却听到窗外管家的喊声:“少爷,该吃饭了!”

“好好呆着,别乱跑哦。”罗德挠了挠小狐狸的脑袋,想了想,揣着项圈的控制手镯出了门。

***

走进饭厅,家人已经全部坐齐,父亲正和母亲轻声商量着什么,见他进来才止住对话,而姐姐洛伊则面色凝重地坐在自己的位置上,只有娅妮阿姨面色如常,支着下巴,饶有兴致地盯着一家之主。

“怎么啦?”罗德坐到姐姐边上,见她脸色有异便小声问道。

“帝国南方发生一起事件,已经传遍全国了。”洛伊忧心忡忡地说:“安德鲁省南,有几个带着武士的迦克部族高层子弟在公共集市上当着一个农民的面调戏他的老婆,打起来后失手把人捅死了。”

迦克人,生活在帝国最南端的丘陵地带的密林中,以山寨群和部族为单位,自古就不服从任何国家的管理,即使在帝国的扩张中被彻底并入版图,也只是在形式上臣服——既不受帝国派驻官员管理,也不缴纳税负承担徭役,每年仅仅上贡一些“特产”算是做个臣属的样子。

雨林中毒虫凶猛且瘴气四溢、迦克族山寨又大多在地势险要之处,纵然是常胜将军带着百万雄师也无处施展……因此,新崛起的帝国和过去数百年内无数“统治”过迦克族人的政体一样,在赚到面子之后便睁一只眼闭一只眼,默认了这状况。

“调戏别人老婆,还把人捅死了?”罗德有些惊奇:“这……太霸道了吧,然后呢。”

“然后那几个迦克族人趁乱逃回了山寨……”

“逃回去就奈何不了他们了?”

“理论上当然是得派人去抓出来,但实际上,一般是赔点钱,再躲一阵,就没事了,至少在不受帝国管辖前是这样。”洛伊耐心地解释,“但这回帝国派驻在森林边上小城的执法官员是个年轻人……带着几十个士兵前往那处山寨,问他们要人。”

“肯定是没交人咯。”罗德猜到了事情的发展方向,若没出什么幺蛾子,这事也根本不可能传到帝国军队统帅的家庭餐桌上来了。

“迦克族人紧闭山寨,根本不理前来抓人的帝国官员……更放肆的是,居然有人放箭射伤了一名帝国士兵。”

“不是吧……”在帝国的国土内攻击一名士兵,这已经不能用霸道来形容了,罗德瞪大了眼睛。饶是他一向承认自己有些任性,也绝不敢做出这等蠢事来。

“我猜放箭不是迦克族族长下的命令,一族之长不可能这么蠢,但是谁的主意甚至是不是故意都改变不了事情的性质——窝藏罪犯还攻击帝国士兵。”洛伊耸耸肩:“那名碰了一鼻子灰的执法官员回到了城镇里,联络了最近的帝国边防军,近一千名士兵赶到那座山下。”

“打了一仗?”

“嗯,其实如果这时那个山寨里的迦克族人交出杀人凶手和放箭射伤帝国士兵的家伙,事情还有回旋的余地……和迦克族人全面开战的话,赢了没什么好处;输了的话……不,帝国会不惜代价打赢,皇帝陛下不可能忍受这样的侮辱。”

“最后怎么样了?”罗德好奇心起,追问道:“军队攻破山寨,把杀人犯逮了回去?”

“没有……”洛伊撇撇嘴,做了个无可奈何的表情:“帝国的军队没有在密林中作战的经验,而迦克族人则通过飞鸟传信叫来了周围其他迦克族山寨的武士。虽然加起来也不到千人,但在陷阱、地形和特殊武器的配合下把帝国军队打了回去,军队伤亡近百。”

“这不是形同造反吗?”

……

“不是形同造反,这就是造反,虽然他们的目的不是推翻皇帝的统治。”公爵颇有威严地咳嗽一声,纠正罗德的话。“事情闹成这样,帝国不想打也得打了。米德兰的一切——土地人口的扩张、领主时代的结束,乃至现在繁荣的太平盛世,无不是以强大的军队为后盾的,这支武装力量不容忍挑衅。”

“行了,别和孩子们讨论这个了。”公爵夫人摆摆手,“虽然不太明白世上怎么会有以蛮横霸道为荣的民族,但这回得给他们点教训,让他们知道遵循秩序的重要性。”

“并不是以蛮横霸道为荣,迦克人内部各山寨部族间的团结,在过去数百年里让他们得以在安德鲁的丛林山地间拥有繁衍生息的一席之地。但他们这回显然是找错了对手,帝国并不是他们以往欺负和对抗过的其他林地部族。”洛伊说道:“要我说,帝国应该寻求当地其他部族的帮助,多招募当地人,对军队进行适应性训练,稳扎稳打地步步推进,迦克族人口一共才十几万,加起来还没帝国军队的一半多,没了……”

“行啦,知道你懂得多,这事轮不到你个姑娘家来管。”母亲摇摇头:“别让我再重复了,饭桌上不讨论这些。”

“洛伊的想法不错,但帝国决定试用刚刚成形的法师部队了,这事必须要速战速决,国内外形势相当复杂……”虽然夫人要求不继续,公爵却依旧刹不住车,直到被瞪了一眼才住口。

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